Lichtgeschwindigkeit

Hier (https://stoppi-homemade-physics.de/lichtgeschwindigkeit-arduino/) habe ich eine einfache Methode präsentiert, mit dem ToF Sensor VL53L0X und Arduino die Lichtgeschwindigkeit zu bestimmen.

Es gibt aber auch andere zum Teil sehr elegante Methoden zur Bestimmung von c. Im Vakuum beträgt die Lichtgeschwindigkeit ja c = 299 792 458 m/s. Sie ist laut spezieller Relativitätstheorie die absolute Obergrenze für Geschwindigkeiten. Grund dafür ist, dass die Masse mit zunehmender Geschwindigkeit zunimmt und für v ⇒ c unendlich groß wird. Daher würde für sämtliche massebehaftete Körper eine unendlich große Energie notwendig sein. Photonen mit der Ruhemasse 0 können aber ohne Probleme sich mit Lichtgeschwindigkeit bewegen. Auch Teilchen in Teilchenbeschleunigern besitzen Geschwindigkeiten, die nur mehr marginal von c abweichen.

Die Einschränkung, dass sich im Vakuum nichts schneller als Licht bewegen kann, gilt für ein Medium mit einem Brechungsindex n > 1 nicht mehr. Wasser besitzt zum Beispiel für sichtbares Licht einen Brechungsindex von n ≈ 4/3. Demnach beträgt die Lichtgeschwindigkeit in Wasser “nur” mehr c_Wasser = c_Vakuum / n_Wasser = 3·10^ 8 / (4/3) = 225 000 km/s. Massebehaftete Teilchen wie etwa kosmische Myonen können aber durchaus mit einer Geschwindigkeit v > c_Wasser in einen Wassertank eindringen. Bei der dann stattfindenden Abbremsung senden sie Licht, sog. Cherenkov-Strahlung ab. Wird dieses schwache Licht etwa mit einem Photomultiplier detektiert, können Myonen gezählt werden (siehe https://stoppi-homemade-physics.de/cherenkovdetektor-fuer-myonen/).

Variante 1: Lichtpulse

Bei dieser Variante zur Bestimmung der Lichtgeschwindigkeit werden mit einem Laser sehr kurze (ca. 100 ns lang) Lichtpulse ausgesendet. Getriggert werden diese Pulse mittels einer astabilen Kippstufe, welche eine Frequenz von zum Beispiel 10 Hz besitzt. Dieser Triggerpuls wird aber nun nicht nur an die Laseransteuerung gesandt, sondern auch an den externen Triggereingang eines Oszilloskops. Das Oszilloskop bekommt also 10 mal pro Sekunde den Befehl, mit der Aufzeichnung zu starten.

Die kurzen Laserpulse treffen auf einen sehr schnellen Lichtdetektor. Dessen Ausgangssignal wird nun ebenfalls mit dem Oszilloskop erfasst. Trifft der Laserpuls auf den Lichtdetektor, so erzeugt er am Ausgang einen sehr kurzen Spannungspuls. Nun ist der Lichtdetektor über ein 10 m langes BNC-Kabel mit dem Oszilloskop verbunden. Das Startsignal zur Aufzeichnung erhält das Oszilloskop immer zur selben Zeit. Der Zeitpunkt, wann der Laserpuls auf den Lichtdetektor trifft, hängt jedoch von der Entfernung des Lichtdetektors zum Laser ab. Wird diese Entfernung zum Beispiel erhöht, so treffen die Laserpulse etwas später auf den Lichtdetektor und der Spannungspuls an dessen Ausgang wird ebenfalls etwas später an das Oszilloskop weitergeleitet. Daher erscheint der Spannungspuls auf dessen Bildschirm nun nach rechts verschoben.

Aus der Ortsverschiebung Δs des Lichtdetektors und der daraus resultierenden Zeitverschiebung Δt am Oszilloskop lässt sich ganz einfach die Lichtgeschwindigkeit c berechnen und zwar gilt: c = Δs / Δt.

Schaltplan des Laserpuls-Generators:

Schaltplan des schnellen Lichtdetektors:

   

Nach Verschiebung des Lichtdetektors um 10 m ergibt sich folgendes Bild am Oszilloskop:


Variante 2: Mikrowelle

Man kann es kaum glauben, aber die Lichtgeschwindigkeit lässt sich sogar in der Küche mit einer Tafel Schokolade und einer Mikrowelle bestimmen.

Man legt einfach die große Tafel Schokolade in die Mikrowelle, wobei der Drehteller deaktiviert werden muss. Nach einiger Zeit entnimmt man dann die Schokolade und bestimmt den Abstand d der geschmolzenen Stellen. Wie kann man nun aber aus d die Lichtgeschwindigkeit c bestimmen?

Nun, im Innenraum der Mikrowelle werden die Mikrowellen (deren Frequenz beträgt 2.4 GHz) an der Wand reflektiert. Ausgestrahlte (blaue Welle) und reflektierte Welle (orange Welle) überlagern sich und erzeugen eine sog. stehende Welle (grüne Welle).

Wie man sieht, bleibt die stehende Welle ortsfest, sprich ihre Maxima und Minima wandern nicht mehr. Der Abstand zweier Schwingungsbäuche beträgt genau die halbe Wellenlänge λ/2. An diesen Stellen schmilzt aber auch die Schokolade, sprich d = λ/2. Es gilt aber auch die sog. Wellengleichung: c = λ · f. Die Frequenz f der Mikrowellen kennen wir mit 2.4 GHz und die Wellenlänge λ = 2 · d können wir durch den Abstand d der geschmolzenen Schokoladenstellen berechnen.

Konkret gilt d = 6 cm = 0.06 m. Daraus folgt für die Wellenlänge λ = 2 · d = 0.12 m. Eingesetzt in die Wellengleichung folgt für die Lichtgeschwindigkeit: c = λ · f = 0.12 · 2.4 · 10^ 9 = 2.88 · 10^ 8 m/s.